Trabajando desde casa


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La libertad de tener tu propio horario, trabajar donde quieres y tener más tiempo para tu familia y amigos, todo mientras obtienes unos buenos ingresos, son solo algunos de los beneficios que más y más personas disfrutan eligiendo un estilo de trabajo más flexible, como el de trabajo desde casa.

Como esa razón, las empresas han tenido que revisar sus políticas y las estructuras que han dictado sus jornadas laborales a lo largo del tiempo. Al hacerlo, ha habido una transformación significativa del lugar de trabajo mediante el cual las empresas han adoptado parcial o totalmente modelos de puestos de trabajo remotos. Además, quienes trabajan desde casa lo hacen por periodos más largos. Entre 2012 y 2016, la cantidad de profesionales que trabajaron de forma remota durante un día o menos por semana laboral disminuyó de un treinta y cuatro por ciento a un veinticinco por ciento, mientras que aquellos que lo hicieron de cuatro a cinco días en una semana laboral aumentaron del 24 por ciento a 31 por ciento1. En consecuencia, los datos de 2012 mostraron que los empleados que trabajan remotamente percibieron más compromiso cuando pasaron poco tiempo fuera del puesto, mientras que los resultados de 2016 indicaron que los empleados perciben sus niveles de compromiso de forma más o menos igual independientemente de si pasan la mayoría del tiempo trabajando en oficina o de forma remota1. De hecho, los índices de participación más altos fueron evidentes entre los profesionales que pasaron del 60 al 80 por ciento de su tiempo fuera del sitio.

Aquí, analizaremos de manera exhaustiva los diversos factores asociados con el trabajo realizado desde casa, examinaremos los beneficios del trabajo virtual y proporcionaremos algunos consejos para triunfar y, de hecho, prosperar en la cultura del trabajo remoto que emerge rápidamente de las empresas modernas.

Terminología común

Se utilizan varios términos cuando la gente habla de trabajar desde casa.

  1. El teletrabajo, que describe a un empleado que trabaja desde casa utilizando tecnología como internet y el teléfono.
  2. El trabajo a distancia, que también implica trabajar fuera del lugar de trabajo tradicional.
  3. Los trabajos en línea (online, que significa que el trabajo se realiza a través de internet sin tener que estar en la oficina.
  4. Los trabajos virtuales, en los que las tareas se realizan en un entorno virtual.
  5. Las plataformas digitales, que son sitios web, que permiten la venta de bienes o el alquiler de activos.
  6. El profesional freelance, que describe a una persona que trabaja por su cuenta, además de carecer de un compromiso continuo con un solo empleador.
  7. El contratista independiente, que describe a una persona o entidad que hace uso de bienes o servicios bajo unos términos acordados.

Una Mirada Más Cercana al Modelo Trabajo-desde-Casa

A medida que el modelo de trabajo desde casa ha ganado aceptación en todo el mundo, se lo considera cada vez más como el futuro de las relaciones entre empleados y empleadores. Las razones son simples: en general, a las personas les resulta más atractivo este estilo de vida, mientras que cada vez es más común -y más sensato- que las empresas elaboren contratos que permitan una mayor flexibilidad entre sus empleados. En resumen, las empresas se están dando cuenta de que darles a sus trabajadores la libertad de trabajar desde cualquier lugar que deseen crea una situación en la que ambas partes salen ganando.

Los Beneficios de Trabajar desde Casa para Empleados y Empresas

Como cualquiera que tenga experiencia con el trabajo remoto sabrá, los beneficios son numerosos:

  1. Transporte y desplazamientos. Podría decirse que lo más importante, al menos desde la perspectiva del costo y el tiempo, es que se eliminen los desplazamientos. Viajar hacia y desde el lugar de trabajo tiende a ser estresante y desagradable, y ese tiempo podría utilizarse en la ejecución de funciones más productivas . Los desplazamientos son, a menudo, uno de los costos más importantes para los empleados en las ciudades más transitadas, y en los países en desarrollo el impacto del transporte público poco fiable o interrumpido puede convertirse rápidamente en un inconveniente tanto para el lugar de trabajo como para los trabajadores. Cuando los trabajadores no tienen que desplazarse diariamente, es menos probable que soliciten aumentos salariales para cubrir sus gastos de desplazamiento.
  2. Productividad. Muchos empleados que trabajan de forma remota informan de que su productividad aumenta, sobre todo porque tienen el control de su propio espacio de trabajo . Por ejemplo, aquellos que tienes problemas trabajando en un entorno de oficina ruidoso pueden encontrar un lugar tranquilo en su casa o en una cafetería local o en un restaurante con menos distracciones.
  3. Salud y baja por enfermedad. Los empleados que trabajan desde casa tienden a enfermarse con menos frecuencia. Una encuesta descubrió que aquellos que trabajaban en una oficina a tiempo completo, solicitaban una media de unos 3.1 días por enfermedad al año, mientras que aquellos que trabajaban desde casa solo pidieron una media de 1.8 días por enfermedad . Las razones son bastante simples: la mayoría de los empleados están de acuerdo en que se puede seguir trabajando cómodamente desde casa con una enfermedad leve, mientras que aquellos que trabajan en oficinas se toman un día libre para poder tener mayores descansos y, posiblemente, para evitar propagar sus gérmenes al resto de su equipo. Trabajar desde casa también te permite hacer ejercicio o estirar tantas veces como quieras, lo cual es beneficioso, ya que ayuda a evitar problemas de espalda o articulaciones. En la oficina, de lo contrario es posible que no se realicen estiramientos, especialmente debido a la vergüenza4. Esto lleva a que, por lo general, los empleados se recuperen más rápido de las enfermedades, además de poder contribuir significativamente a sus trabajos cuando sufren una enfermedad leve.
  4. Satisfacción laboral. Los empleados que tienen la libertad de trabajar desde su casa suelen ser más felices que los que pasan toda la semana en la oficina. Esto no solo reduce las posibilidades de que renuncien, sino que los hace más comprometidos y, por lo tanto, más valiosos para la empresa . Esto es especialmente evidente entre los trabajadores con responsabilidades como la de cuidar de niños, ya que tener una mayor flexibilidad para trabajar desde sus casas hace que sea más fácil pasar tiempo con sus hijos y gestionar mejor sus horarios. Así pues, una relación laboral de este tipo se considera una ventaja para el trabajo; de hecho, los trabajadores que tienen la flexibilidad de administrar su propio tiempo rara vez se van a trabajar para otra organización que no les ofrezca lo mismo.
  5. Un mayor grupo de talentos. Al permitir que sus empleados trabajen desde su casa, las empresas pueden emplear al mejor talento, independientemente de dónde se encuentren o en qué lugar se encuentren. Como la gente ya no tiene que desplazarse a una oficina para trabajar, esta flexibilidad elimina muchas de las limitaciones geográficas con las que las empresas se han enfrentado en el pasado. Además, trabajadores de todas las edades, incluidos padres primerizos y trabajadores de mayor edad, buscan empleos que les ofrezcan la flexibilidad de trabajar de forma remota. Los milenials, en especial, lo encuentran primordial, ya que la investigación muestra que la mayoría de jóvenes de esta generación espera poder aprovechar las ventajas que ofrece la tecnología para trabajar desde donde lo consideren apropiado4. Esto significa que las empresas no solo pueden trabajar con personas de otros países, sino que están mejor equipadas para acomodar a personas con limitaciones en su personal. Las madres ahora también pueden adaptarse más fácilmente al puesto de trabajo, lo que ayuda a reducir la brecha de género en el lugar de trabajo. En última instancia, esto significa que las empresas de los EE. UU. pueden aprovechar el cambio hacia el modelo de trabajo remoto para obtener los beneficios de una fuerza de trabajo más diversa.
  6. Equilibrio trabajo/vida. Un beneficio adicional de trabajar de forma remota es la capacidad de los empleados para lograr un buen equilibrio entre su vida laboral y personal. Cuando los empleados trabajan de forma remota, generalmente les resulta más fácil encontrar tiempo para asistir a sus citas médicas u otros compromisos durante sus descansos, algo que puede ser complicado cuando se trabaja desde una oficina4. Sin embargo, esto no solo beneficia a los empleados: liberados de sus horarios de nueve a cinco, los trabajadores están ahora más dispuestos a trabajar en horarios más flexibles, lo que significa que es más probable que estén disponibles en caso de emergencia. Si bien las horas principales seguirán estando cubiertas, disponer de horarios flexibles permitirá que las empresas tengan, por lo menos, a parte de su personal trabajando fuera de las horas de oficina tradicionales, por lo que pueden estar disponible todo el tiempo.
  7. Gastos de oficina. Por último, los gastos generales de oficina se reducen significativamente cuando se alienta a los empleados a trabajar de forma remota. Cuando los empleados trabajan desde casa de forma remota4, los gastos de una empresa en suministros, espacio de oficina y tecnología se reducen drásticamente o se eliminan por completo. Estos recursos se pueden usar para mejorar otros aspectos organizacionales.

¿Cómo trabajar desde casa?

Para aquellas que desean trabajar desde la comodidad de su propia casa (o desde una cafetería, el zoológico de mascotas con WiFi gratuito o, literalmente, desde cualquier otro lugar donde haya conectividad disponible), hay que tener en cuenta las diferentes formas de trabajo a distancia existentes.

Trabajo a Distancia

El trabajo a distancia implica una relación tradicional empleador-empleado, pero en este caso el empleado es libre de trabajar fuera de la oficina uno o más días cada semana. Los empleados que trabajan a distancia normalmente llevan a cabo sus tareas desde su casa mientras siguen el protocolo de la compañía para asegurarse de que están dedicando una cantidad de tiempo adecuada a los requisitos de la organización. Por supuesto, todo dependerá de las características específicas de la organización y del empleado, así como del tipo de trabajo que se realiza y del nivel de interacción que el empleado necesite con los clientes y/o compañeros. Algunos trabajadores trabajan a distancia a tiempo completo, lo que significa que se les permite llevar a cabo todas sus tareas fuera de la oficina con comunicación cara a cara con los directivos u otros trabajadores . Por otro lado, hay empleados que trabajan a distancia a tiempo parcial y realizan algunas, pero no todas, sus tareas fuera de la oficina. Además, las interacciones en la oficina con los directivos y otros trabajadores suelen ser limitadas y programadas7. En este último caso, hay generalmente un límite en la cantidad de días consecutivos que un empleado puede estar fuera de la oficina para permitir la programación de reuniones e interacciones. Los programas de trabajo a distancia, pueden ser formales o informales. En un modelo formal de trabajo a distancia, las partes acordarán un contrato que estipule todos los aspectos relacionados con el trabajo a distancia del empleado, incluidos los días en que se le permite trabajar fuera de la oficina, las horas en que el empleado estará disponible para clientes o compañeros, los plazos para tareas y la frecuencia con la que deben responder a correos electrónicos y otras comunicaciones de oficina7. En el segundo caso, no hay un contrato que estipule los términos del trabajo a distancia y la empresa puede simplemente permitir la flexibilidad de trabajar desde casa cuando sea necesario.

Además, un programa de trabajo a distancia puede ser iniciado por el empleado o por la compañía. Un empleado puede iniciar un programa de trabajo a distancia porque quiere reducir el tiempo de desplazamiento, eliminar las molestias presentes en la oficina o conseguir un mejor equilibrio entre el trabajo y la familia7. Varios roles pueden incluso beneficiarse de un contrato de trabajo a distancia, particularmente aquellos que implican leer o escribir, o aquellos que requieren de concentración. La empresa también podría iniciar un programa de trabajo a distancia en un esfuerzo por reducir los costos o retener a aquellos grandes talentos que les resulta difícil trabajar en un entorno tradicional.

Todo trabajador debe conocer el tipo de reglas que regulan su contrato de trabajo a distancia para evitar cualquier conflicto con el empleador. Para ello, la mayoría de las organizaciones utilizan equipos para aumentar la productividad, capitalizar las fortalezas y abordar las amenazas. Los trabajadores cuyas organizaciones les permiten trabajar desde sus casas, usan generalmente equipos virtuales en los que pueden trabajar sin restricciones de tiempo, distancia o límites organizacionales. Con las numerosas tecnologías de colaboración electrónica disponibles en la actualidad, las reuniones cara a cara son cada vez menos importantes en las operaciones comerciales cotidianas. Dado que un número cada vez mayor de empresas utilizan las videollamadas y videoconferencias, se pueden realizar, hasta cierto punto, reuniones cara a cara con los empleados que trabajan a distancia. Por lo tanto, cualquier estadounidense que trabaje a distancia debe poseer ciertas habilidades, como una apreciación de la dinámica humana, una comprensión de las formas de gestión a través de diferentes culturas y áreas funcionales, y la capacidad de usar tecnologías de comunicación .

Trabajadores Freelance

La segunda opción es trabajar de forma independiente como freelance, lo que implica que las empresas hagan uso de los trabajadores de forma temporal, por proyecto o por contrato. Este es un estilo de vida cada vez más común, y que millones de estadounidenses ya han adoptado desde la aparición de las tecnologías de internet y de las telecomunicaciones . Los trabajadores freelance entran en una de las cinco categorías mencionadas a continuación:

  1. Hay contratistas independientes sin empleador, que ofrecen sus servicios por proyecto.
  2. Hay pluriempleados, que cuentan con un trabajo tradicional pero realizan trabajos independientes durante su tiempo libre.
  3. Hay trabajadores diversificados que tienen varias fuentes de ingresos de una variedad de empleos tradicionales y de trabajo independiente.
  4. Hay trabajadores temporales, que tienen un solo empleador o cliente, pero cuyo estado laboral permanece como temporal.
  5. Por último, hay propietarios de negocios independientes. Esta categoría comprende personas que se identifican como profesionales independientes o empresarios y que operan pequeñas empresas de uno a cinco trabajadores. Todos los miembros de un negocio independiente tienden a dedicarse al trabajo independiente, ya que comparten la recompensa de ganar más y contar con un horario más flexible.

La tecnología ha hecho que el trabajo freelance sea más fácil para muchos, ya que a día de hoy hay una gran mayoría utilizando Internet para buscar trabajo como freelance. Cuatro de cada 10 profesionales independientes han realizado un proyecto por internet como freelance9. Además de la dificultad para encontrar trabajo, los freelancers normalmente tenían problemas con los pagos atrasados y muchas veces no contaban con las habilidades o conocimientos que exigían los posibles empleadores. Sin embargo, con el uso generalizado de internet en los negocios actuales, surgió una nueva infraestructura que mejoró dramáticamente las condiciones de trabajo de esta fuerza de trabajo a través de grupos de apoyo y beneficiarios independientes, redes sociales, plataformas de trabajo online, espacios de co-working e intercambios de habilidades. Se han creado excelentes plataformas para que los autónomos encuentren trabajo, conecten con otras personas y establezcan contactos. Hoy en día, hay varios sitios web online que permiten a los clientes publicar proyectos. Según el número de propuestas que reciben, el cliente puede elegir a la persona que prefiera para llevar a cabo el trabajo, y una vez que el proyecto se completa a satisfacción del cliente, se puede liberar el pago.

El futuro de trabajar desde casa

Es poco probable que los lugares de trabajo tradicionales continúen como antes, pues la realidad de las empresas actuales ha cambiado . Muchos empleadores están contratando trabajadores para trabajar desde casa, y la mayoría afirma que tienen la intención de aumentar el número de trabajadores a distancia en los próximos años . Además, la cantidad de trabajadores que buscan empleos que permitan dicha flexibilidad ha aumentado significativamente, lo que ha llevado a muchos a describir el fenómeno del trabajo a distancia como el futuro de las relaciones entre empleados y empleadores . Estas conversaciones están sucediendo en organizaciones de muchas industrias diferentes, lo que inevitablemente se traducirá en más trabajos a distancia. Los empleadores deben redefinir su mentalidad con respecto al trabajo flexible: han tenido que olvidar la relación percibida entre el tiempo dedicado, concretamente en un entorno de oficina tradicional, y los resultados producidos por un trabajador. Dedicas unas determinadas horas en la oficina no es un indicador de una fuerte ética de trabajo. Además, los empleadores tienen que dejar ir la idea asociada a la relación entre calidad y cantidad. El número de horas que se pasan en un entorno laboral no se traduce en bienes o servicios de mayor calidad13. Como tal, los puestos de trabajo de 9 a 5 no son necesarios si un empleado puede trabajar fuera de la oficina y seguir siendo productivo.

Industrias que ofrecen trabajo desde casa

La investigación es clara: los contratos de trabajo flexibles, en los que puedes elegir dónde y cuándo trabajar, hacen que los trabajadores perciban que las organizaciones para las que trabajan son más solidarias, lo que deriva a una mejor satisfacción y compromiso laboral . Muchas organizaciones son conscientes de este hecho, y por ello muchas de ellas permiten que algunos o todos sus empleados trabajen a distancia. Estas organizaciones se pueden encontrar en la mayoría de industrias. La tecnología que está disponible en la actualidad facilita el trabajo a distancia y, por lo tanto, se adapta a una gran cantidad de industrias. Hay varias condiciones necesarias para un contrato de trabajo a distancia exitoso, y mientras una industria pueda adoptarlas, las compañías que operen en ella podrán permitir que sus empleados trabajen desde su casa sin interrumpir sus operaciones.

  • En primer lugar, una empresa debe garantizar la elegibilidad; dichos contratos no son para todos. Algunos de los rasgos de personalidad requeridos para trabajar eficientemente fuera de casa incluyen el profesionalismo, la confianza, la comunicación y el ingenio . La naturaleza del trabajo de uno mismo también es imprescindible, ya que algunos trabajos (como los que requieren equipos especiales o tienen importantes problemas de seguridad) pueden resultar difíciles de llevar a cabo de forma remota.
  • La segunda condición es la de contar con una infraestructura tecnológica. Las empresas deberían garantizar un apoyo óptimo con la debida flexibilidad para trabajar a distancia, con riesgos de seguridad mínimos y un mayor apoyo15
  • Los trabajadores a distancia también necesitan que se les enseñe cómo usar las tecnologías que les ayudarán a trabajar desde su casa. Así mismo, TU personal deberá formarse teniendo en cuenta que debe proporcionar un buen soporte técnico para los trabajadores a distancia.
  • Se debe tener en cuenta la evaluación del desempeño, y es vital emplear las métricas de desempeño correctas.
  • También se deben estipular reglas y políticas para dictar los términos del trabajo a distancia dentro de una empresa.

Muchas industrias han logrado reestructurar sus lugares de trabajo de tal manera que permiten a sus empleados trabajar a distancia. Para empezar, las personas que realizan un servicio de atención al cliente suelen atender a los consumidores por correo electrónico o por teléfono, algo que podrían hacer desde cualquier lugar. Estos trabajadores podrían trabajar desde su casa siempre que cuenten con el apoyo oportuno y aborden las inquietudes de los clientes de manera adecuada. En segundo lugar, las personas que trabajan en ventas suelen promocionar un producto o servicio a clientes potenciales. La comunicación puede ser a través de correo electrónico o teléfono, lo que también facilita el trabajo a distancia. En tercer lugar, están las personas que trabajan en el campo de la tecnología de la información y que cuentan varias responsabilidades, como programación, desarrollo de software, mantenimiento de sitios web y reparación de ordenadores, entre muchas otras. Siempre que las habilidades informáticas sean adecuadas, es posible trabajar desde casa. Por último, muchas de las responsabilidades de quienes se encuentran en un puesto de administración pueden realizarse través de internet, como administrar proyectos, programar y procesar comunicaciones. Las finanzas y la contabilidad son otras industrias que se adaptan al trabajo a distancia, ya que la gestión y la auditoría de cuentas, el procesamiento de datos financieros o la presentación de impuestos se pueden realizar desde casa sin interrupción.

Los trabajadores freelance también pueden hacer uso de sus servicios a organizaciones de diversas industrias. Por ejemplo, las artes y el diseño; una industria que comprende diseñadores gráficos, músicos y artistas, se adapta perfectamente a un sistema de trabajo a distancia . Los freelance también pueden trabajar en el campo de la tecnología de la información ofreciendo sus servicios como desarrolladores web, programadores o desarrolladores de software. En este caso, los trabajadores freelance son contratados para llevar a cabo una tarea única, como crear un nuevo tipo de software. El campo de los medios y comunicaciones también presenta muchas posiciones aptas para el trabajo a distancia, como escritores técnicos, traductores y transcriptores, entre muchos otros16. Los trabajos en esta industria tienden a estar basados en proyectos, y generalmente son fáciles de entregar electrónicamente.

Empleos para trabajar desde casa

Para las personas empleadas en los Estados Unidos, trabajar desde casa solo es posible después de llegar a un contrato de trabajo a distancia con su empleador. Una vez que se establece un contrato, uno puede tomar los días estipulados en una semana de trabajo para llevar a cabo sus tareas fuera del sitio. Tal resultado depende de la percepción que la administración de una organización tiene sobre el trabajo remoto con respecto a un determinado rol. Además, algunos contratos podrían permitir el trabajo a distancia solo algunos días, mientras que hay otros que lo fomentan a tiempo completo. Hoy en día, la mayoría de las organizaciones están adoptando esta tendencia de permitir que las personas trabajen fuera de la oficina de alguna manera. Una encuesta de 2015 mostró que varios líderes empresariales creen que más del 50 por ciento de los trabajadores permanentes trabajarán de forma remota de aquí a 2020 . Por lo tanto, es probable que los empleados sin contratos de trabajo a distancia con su empleador formen dichos contratos en el futuro, siempre que sus roles se puedan llevar a cabo de forma remota.

Hoy en día, varias organizaciones de los Estados Unidos ofrecen oportunidades para que los trabajadores asalariados trabajen fuera de la oficina, incluidas algunas entidades comerciales importantes que operan en diferentes sectores. Una de esas empresas que adopta este nuevo modelo es Amazon, el líder de la venta en detalle por internet. A través de su plataforma en línea, la empresa logra vender una amplia variedad de productos como libros, películas, música y artículos para el hogar, entre muchos otros. Tiene miles de empleados en todo el mundo, y muchos de estos puestos de trabajo son a distancia, puesto que no puede haber una sede local en Amazon en todos los países donde tienen empleados. El programa para trabajar desde casa se conoce como Ubicaciones Virtuales dentro de la empresa. Sin embargo, estas perspectivas se limitan a áreas específicas como atención al cliente, lingüistas, arquitectos de soluciones, operadores de marketing, ingenieros de inteligencia empresarial, consultores de DevOps y directivos . Dell es otra multinacional que ha adoptado la idea de que la tecnología permite a las personas trabajar desde cualquier lugar. La empresa permite a todos sus trabajadores llevar a cabo sus tareas mientras se encuentran fuera de la oficina . Algunos de los roles aptos para un contrato de oficina flexible son el de ingeniero de software, ejecutivo de cuentas, analista senior, producto manager, personal de seguridad cibernética y muchos más.

Cosmética y belleza

Los trabajadores de la industria de la cosmética y la belleza también pueden trabajar a distancia, un concepto que ha adoptado Avon. La organización alienta a los profesionales de la cosmética y la belleza, o incluso a aquellos que tienen interés en estas industrias pero que no necesariamente trabajan en ellas, a unirse como Representantes freelance mientras trabajan a tiempo completo de forma remota. Los trabajadores pueden ganar dinero ya sea vendiendo productos o participando en el programa de Liderazgo de Ventas, que implica vender productos y reclutar a otros para que se unan a la organización. Todos los Representantes participan en ventas directas, donde pueden promocionar las ofertas de la compañía a través de interacciones personales o en plataformas online. Los Representantes también reciben numerosas oportunidades de formación a través de tutoría y el acceso a nuestro programa eLearning, Pathways.

Asistencia médica

En la actualidad, muchos otros expertos de diferentes campos pueden disfrutar de un trabajo a distancia a tiempo parcial o completo. Por ejemplo, algunos trabajos de atención médica ahora se pueden hacer virtualmente: las videoconferencias pueden reemplazar las visitas personales, los dispositivos de auto-medición pueden ayudar a controlar los signos vitales, los monitores de actividad pueden ayudar a controlar los movimientos y se pueden proporcionar alarmas personales a los pacientes para alertar a su médico en caso de una emergencia o problema.

Ley

Después de la crisis financiera de 2008, muchos abogados perdieron sus empleos o se les recortaron los salarios. Como resultado, la idea de un bufete de abogados virtual ganó popularidad . Estas entidades también pueden tener socios e involucrar a clientes como bufetes de abogados tradicionales. Los arquitectos, como otro ejemplo, también pueden realizar su trabajo en casa. Estos profesionales generalmente están preocupados con la planificación y el diseño de estructuras como casas, edificios de oficinas, fábricas y muchos más.

Arte y diseño

También hay muchas oportunidades para los profesionales freelance en la industria del diseño y las artes. A los cantantes y músicos a menudo se les paga por cantar o tocar instrumentos o al publicar discos o actuar para audiencias en vivo. Esos compromisos se pueden hacer en casa. Además, los artistas artesanales y de bellas artes tienen muchas oportunidades para trabajar como freelance tradicionales a través de plataformas y redes sociales independientes, así como de sitios como Etsy y eBay. Los artistas pueden trabajar, generalmente, desde la ubicación que les resulte más cómoda, y trabajar desde un estudio en casa les permite tener más margen. También puede resultarles fácil a los diseñadores gráficos llevar a cabo su trabajo desde casa; trabajo que suele implicar la conceptualización de diseños y gráficos para diversos usos, incluyendo promociones, revistas y sitios web.

Tecnología de la información

El campo de la tecnología de la información también da cabida a los trabajadores freelance. Los diseñadores web, por ejemplo, suelen encargarse de la estética de un sitio web, además de sus aspectos técnicos, incluida la capacidad y el rendimiento. Los desarrolladores back-end se encargan del aspecto técnico general de un sitio web creando un marco funcional, mientras que los desarrolladores front-end se preocupan por crear un diseño apropiado a la estética del sitio web. Luego, están los webmasters, quienes se encargan de mantener y actualizar sitios web. Todos estos trabajos se llevan a cabo fácilmente desde casa.

Muchos programadores y desarrolladores también trabajan de forma remota. Los freelance pueden trabajar en este campo como programadores informáticos, siendo responsables de escribir y probar el código que facilita el funcionamiento adecuado de las aplicaciones informáticas y los programas de software. Los deberes de los profesionales en este campo requieren la utilización de varias herramientas de software, lo que significa que los tres profesionales pueden trabajar desde casa. Así pues, siempre que tengas las habilidades requeridas, es posible trabajar de forma independiente y generar buenos ingresos realizando trabajos como los mencionados. En estas profesiones hay que mantenerse al día de las herramientas más nuevas de la industria para aumentar tus posibilidades de conseguir trabajos. Estos profesionales pueden publicitar su experiencia en plataformas de redes sociales o en un sitio web personal. Participar en comunidades como organizaciones profesionales es también imprescindible ya que es probable que las personas compartan perspectivas de trabajo con sus amigos y colegas.

Medios y comunicación

Los trabajadores independientes de medios y comunicación pueden realizar trabajos como transcripciones. Se puede transcribir fácilmente desde casa. Hoy en día, la tecnología ha facilitado que la gente grabe entrevistas y otras conversaciones y las convierta en texto. Como profesional independiente, dichas grabaciones pueden estar disponibles a través del correo electrónico u otras plataformas online. Los servicios de traducción son otra opción que se puede hacer fácilmente desde casa. Los servicios de traducción son primordiales hoy en día ya que permiten la comunicación en diferentes idiomas y culturas. Por lo tanto, los traductores independientes deben asegurarse de transmitir el mensaje y el tono correctos superando las barreras culturales. El pago que los traductores independientes pueden esperar recibir depende de sus clientes, ya que los trabajos de traducción más pequeños pueden no tener mucho beneficio, pero los proyectos más grandes podrían ser más lucrativos. Los traductores freelance suelen encontrar trabajo a través de las redes sociales y de plataformas de trabajo como Upwork, Guru y PeoplePerHour.

También hay varias oportunidades para escritores freelance con suficiente habilidad. La redacción publicitaria, por ejemplo, es un tipo de escritura que se suele hacer por profesionales freelance. Los redactores trabajan directamente con clientes o agencias para escribir textos para publicidad, medios digitales, marketing impreso o cualquier otro medio que requiera redacción de algún tipo. Desarrollar conceptos publicitarios implica generar ideas innovadoras para ser usadas en campañas publicitarias perdurables por semanas o meses. Hay varias corrientes de redacción, como por ejemplo, la redacción business to business (B2B) (de negocio a negocio) y business to costumer (B2C) (del negocio al consumidor), todas las cuales requieren unas habilidades especializadas y la capacidad de escribir en diferentes estilos y tonos. Muchos redactores independientes también aceptan trabajos de redacción fantasma, que implican escribir en nombre de otro profesional para su sitio web u otros perfiles de medios.

La entrada de datos es otro trabajo freelance muy común. Los trabajadores que realizan este servicio son responsables de editar o verificar los datos que se introducen. Esta información podría venir en cualquier forma; desde archivos de audio hasta documentos escritos a mano. Estos trabajos tienden a tener unos requisitos de formación/experiencia más bajos, por lo que se pagan peor que otros trabajos freelance. El pago suele ser por hora, por pieza o pulsaciones de teclas durante un período definido o por palabra.

Evita estafas

Si bien hay muchas oportunidades legítimas para encontrar trabajo como freelance, es importante tener en cuenta que existen las estafas y es igual de importante saber cómo identificarlas y evitarlas. Las estafas de transferencias electrónicas, por ejemplo, suelen ser en forma de anuncios que ofrecen una comisión para hacer giros postales. Tales comisiones nunca se pagan, y las víctimas pronto se dan cuenta de que pueden haber estado metidas en negocios dudosos. Los trabajos de entrada de datos bien pagados también deben cogerse con pinzas. Los trabajos de entrada de datos veraces pagan muy poco, por lo que cuando un anuncio de este tipo promete miles de dólares a la semana, es probable que sea un fraude. También son comunes los puestos de trabajo buscando realizar facturación médica, en los que se engaña a las personas para que crean que se buscan a personas que puedan preparar facturas para las oficinas de los médicos desde sus casas. Aquellos que caen en estas estafas terminan comprando softwares y materiales de formación a altos costos, y acaban no encontrando trabajo ya que el campo está dominado por grandes entidades. Las estafas de URL falsas también son cada vez más comunes en las redes sociales y otros sitios online. Los estafadores tienden a usar direcciones web que son similares a las empresas conocidas para promover ofertas de trabajo desde casa. Muchos caen pensando que los anuncios son auténticos. Hay que ir con mil ojos con los anuncios que te encuentras, especialmente aquellos que requieren pagar para obtener información.

Información específica por estado sobre el trabajo desde casa

Aunque suene extraño, tener un trabajo a distancia no significa necesariamente poder trabajar desde cualquier lugar de tu elección. Cerca del noventa y cinco por ciento de los trabajos a distancia suelen tienen requisitos de ubicación, lo que significa que las organizaciones tienden a exigir que el profesional esté ubicado en una determinada ciudad o estado. Esta condición suele incluirse en la mayoría de los contratos de trabajo a distancia por varios motivos, como motivos legales, licencias profesionales, capacitación y para permitir reuniones presenciales regulares.

En casi todos los estados de todo el país hay puestos de trabajo a distancia, pero los estados en los que puedes encontrar más fácilmente trabajo como freelance son:

  1. California
  2. Texas
  3. Virginia
  4. New York
  5. Florida
  6. Illinois
  7. Pennsylvania
  8. Georgia
  9. North Carolina
  10. Arizona
  11. Massachusetts
  12. Minnesota
  13. New Jersey
  14. Washington
  15. Ohio

Cada uno de estos estados es la sede de marcas conocidas con puestos de trabajo flexibles, pero que requieren que sus empleados permanezcan en un área determinada. Por lo contrario, los trabajadores a distancia a tiempo completo y los trabajadores freelance son libres de trabajar desde cualquier lugar que elijan siempre y cuando entreguen sus tareas asignadas a tiempo.

Principales ciudades para trabajar desde casa

Aunque existen diferentes oportunidades para trabajadores freelance y trabajadores a distancia en los diferentes estados, algunas ciudades son mejores al respecto. En primer lugar, está San Francisco, que tiene un clima suave, internet rápido y varias organizaciones que ofrecen contratos de trabajo a distancia. Washington es el siguiente ejemplo: a la mayoría de los empleados del gobierno se les permite trabajar desde su casa, y la ciudad cuenta con internet de buena calidad, lo que facilita el trabajo a distancia. En tercer lugar, está Boston, que se encuentra entre las ciudades más acogedoras del país, además de muchas empresas que permiten el trabajo a distancia. Otra ciudad es Chattanooga, que tiene velocidades rápidas de internet además de que el costo de vida es bajo. Kansas también cuenta con Google Fiber, que ha permitido a los residentes disfrutar de velocidades de internet un 133 por ciento más rápidas que la de otras ciudades del país.

Crear un lugar de trabajo en casa

Tener un espacio de trabajo dedicado para trabajar en casa es esencial. Hay varios consejos que puedes seguir para crear una oficina en casa que te permita trabajar de la forma más eficiente. Reflejar un lugar de trabajo convencional es importante: trabajar en una oficina en casa que parezca demasiado informal podría influir en la eficiencia y, como tal, debes asegurarte de que el diseño de la oficina sea el adecuado.

Para empezar, ten en cuenta el equipo que será necesario para poder trabajar. La velocidad y la eficiencia también son esenciales en la oficina de tu casa. Así pues, necesitas comprar el equipo más rápido posible para asegurarte de que no pierdes tiempo esperando que las cosas funcionen. Si tu empleador te proporciona el equipo, asegúrate de que estén disponibles todas las herramientas necesarias. También es aconsejable contactar a las compañías de seguros para obtener cobertura para este equipo

En segundo lugar, una buena iluminación es fundamental. Cuanta más luz natural entre en la habitación, mejor. La luz del día es la mejor fuente de luz blanca uniformemente equilibrada. Si el diseño del espacio no permite mucha luz del día, se puede instalar iluminación general y lámparas de escritorio. La luz es muy importante, ya que sentarse en una habitación con poca luz día tras día puede causar síntomas como depresión y ansiedad .

El tercer aspecto esencial es la privacidad. Trabajar en una sala donde hay interrupciones continuas o ruido de fondo hace que sea difícil ser productivo. Si no hay disponible una habitación separada, valora el usar auriculares para eliminar el ruido y pantallas portátiles para aislar la zona de trabajo.

Además, el diseño de una zona de trabajo en casa es crucial. La organización de tu escritorio también es importante: asegúrate de que tu espacio de trabajo esté limpio y ordenado, y de que no tengas montones de papeles innecesarios ensuciando tu escritorio.

La ergonomía de tu espacio de trabajo también es importante. Una silla que mejore la comodidad y la capacidad de ajuste contribuye en gran medida a aumentar la productividad. También se puede considerar tener un reposapiés y almohadillas de teclado para descansar las muñecas. En resumen, cuanto más cómodo estés en oficina de casa, más productivo y saludable estarás.

Trabajar desde casa y leyes de empleo

Cualquier persona que trabaje en los EE. UU. puede pertenecer a una de dos categorías legales. Se define empleado como cualquier persona que ofrece servicios a otra bajo un contrato de empleo. Ésta última, llamada empleador, se reserva el derecho de dictar cómo se debe realizar el trabajo. Por otro lado, un contratista independiente se define como una persona que realiza un empleo independiente por el cual, durante un contrato, hace el trabajo utilizando sus propios métodos y solo está bajo el control del empleador durante la duración del proyecto. Esta distinción tiene un impacto significativo en varios aspectos, como los paquetes de compensación, el pago y la licencia.

Hay varias leyes que protegen a los empleados. Existe la Ley Federal de Normas Razonables de Trabajo, que exige que los empleadores cumplan con el salario mínimo y paguen las horas extras. De manera similar, en la Ley de Derechos Civiles de 1964, el Título VII prohíbe que ningún negocio discrimine a un empleado por su raza, religión, color, origen nacional o sexo . También existe la Ley Contra la Discriminación en el Empleo por Razón de edad, que restringe cualquier discriminación hacia los empleados por su edad. La Ley de Seguridad por Jubilación Laboral dicta varios aspectos de los planes de beneficios, como el nivel de beneficios con respecto a la cantidad de tiempo que un empleado ha trabajado en la empresa22. Todas estas leyes protegen significativamente a un empleado de la explotación y la discriminación, pero los autónomos, así como los contratistas independientes, no disfrutan de dicha protección ni obtienen ninguno de los beneficios asociados con el empleo permanente.

Trabajar desde casa e impuestos

En los Estados Unidos, se espera que todos los ciudadanos con ingresos paguen impuestos relativos al dinero que ganan. Los impuestos afectan a los trabajadores independientes de dos formas.

Los empleadores tienen derecho por ley a pagar a los trabajadores su parte, excluidos los impuestos sobre el empleo22. Por lo tanto, aquellos que trabajan a distancia no reciben la parte correspondiente a los impuestos sobre el empleo, puesto que el empleador los deduce, pero los autónomos se quedan con la responsabilidad de declarar sus ingresos al declarar los impuestos. En segundo lugar, el Servicio de Impuestos Internos también permite deducciones fiscales, lo que permite a los trabajadores reclamar algunos gastos como no imponibles. Si alguien trabaja desde su casa y tiene una oficina dedicada, es elegible para una exención de impuestos. Así pues, es esencial comprender las definiciones y los requisitos del SII para evitar cualquier posible conflicto. En primer lugar, para reclamar una deducción, es necesario que una parte de tu casa se utilice de forma exclusiva y consistente con fines comerciales. Esta área designada debe ser el lugar principal de tu negocio, una oficina donde uno se reúne con los clientes o una estructura separada de la casa, como un estudio o garaje . Una deducción fiscal puede incluir una parte de los gastos de la casa del trabajador, como el alquiler, los servicios públicos y los impuestos sobre bienes inmuebles22. También hay un límite en la deducción para algunos gastos cuando el ingreso bruto es más bajo que los gastos comerciales generales. Los trabajadores autónomos deben completar un formulario que estipule la cantidad a deducir22. Se aplican requisitos adicionales a los trabajadores que trabajan desde su casa como empleados, por lo que es imperativo entender las legalidades de trabajar desde casa antes de solicitar una deducción de impuestos.

Empleo en el extranjero

También es posible que un ciudadano, extranjero residente o extranjero no residente trabaje de forma remota para empleadores de fuera del país. El dinero generado por estas transacciones se conoce normalmente como ingreso fuente de los Estados Unidos. Por lo tanto, incluso con un empleador extranjero, el empleador debe retener los impuestos de Seguro Social. Por esa razón, hay algunas plataformas digitales con sede fuera de EE. UU., pero si usas estas plataformas desde los EE. UU., tendrás que declarar los ingresos y pagar los impuestos.

Los EE. UU. permiten a las empresas contratar trabajadores extranjeros a través de varios programas, como a través de la visa H-1B. Esta visa permite a un empleador contratar temporalmente a un extranjero en un puesto especializado. Por lo tanto, se permite legalmente que la persona trabaje en el país durante tres años con la posibilidad de una extensión . Una vez se pasa a ser trabajador legal, es posible tener contratos de trabajo a distancia con el empleador.

Hoja de datos sobre trabajo remoto

Se han llevado a cabo varias encuestas en los EE. UU. para comprender mejor las estadísticas clave de los trabajadores a distancia. El Departamento de Trabajo de los EE. UU. logró determinar la media de horas que las personas empleadas pasaron trabajando en un día en 2017 mientras estaban en casa y en su lugar de trabajo. Los datos disponibles ayudaron a realizar la siguiente tabla :

Estado Promedio de horas trabajadas en la oficina Promedio de horas trabajadas en casa
Empleados a tiempo completo 8.44 3.28
Empleados a tiempo parcial 5.73 2.32
Trabajos únicos 8.02 3.13
Múltiples trabajos 8.07 3.12
Sin título de secundaria 8.01 2.59
Hon título de secundaria, sin título universitario 8.33 3.54
Título universitario o grado asociado 8.16 3.4
Título de bachiller o superior 8.04 3.06
Total 8.02 3.13

En 2017, el Departamento de Trabajo también estudió el porcentaje de personas que trabajaban a distancia y aquellos que trabajaban en la oficina. Los datos recopilados ayudaron a realizar la siguiente tabla:

Estado Porcentaje de quienes trabajaron en la oficina Porcentaje de quienes trabajaron en casa
Empleados a tiempo completo 83.7 23.5
Empleados a tiempo parcial 76.4 22.4
Trabajos únicos 83.1 22.3
Múltiples trabajos 77.2 31.7
Sin título de secundaria 90.8 12.5
Con título de secundaria, sin título universitario 86.8 12.4
Título universitario o grado asociado 86.7 18.6
Título de bachiller o superior 74.3 37.6
Total 82.5 23.4

Asimismo, el Departamento de Trabajo también mostró una comparación del porcentaje de personas empleadas que trabajó desde casa entre 2003 y 2016 :

2016 2003
Porcentaje de personas que trabajaron desde casa Porcentaje de personas que trabajaron desde la oficina Porcentaje de personas que trabajaron desde casa Porcentaje de personas que trabajaron desde la oficina
Total, no menos de 15 años 22.3 83.2 18.6 87.2
Sexo
Hombres 21.3 84.0 18.1 88.3
Mujeres 23.6 82.2 19.3 85.9
Estado de Empleo
Total, trabajadores a tiempo completo 22.4 84.1 17.9 89.0
Total, trabajadores a tiempo parcial 22.1 79.6 21.7 79.6
Hombres, trabajadores a tiempo completo 21.8 83.9 17.8 89.7
Hombres, trabajadores a tiempo parcial 17.3 85.0 20.1 78.4
Mujeres, trabajadoras a tiempo completo 23.2 84.3 18.1 87.9
Mujeres trabajadoras a tiempo parcial 24.7 76.6 22.6 80.2
Número de Empleos
Trabajos únicos 21.0 83.7 16.8 87.9
Múltiples trabajos 32.1 80.0 32.9 81.9
Nivel educativo, al menos 25 años
Sin título de secundaria 8.8 85.5 8.6 92.3
Con título de secundaria, sin título universitario 12.0 89.8 12.9 90.7
Título universitario o grado asociado 20.6 85.4 18.6 87.3
Título de bachiller o superior 32.6 77.2 28.0 82.4
Título avanzado 43.1 70.7 39.0 76.4

El gobierno de Texas encargó un informe para comprender la economía de los trabajos “gig” en todo el país (un mercado laboral caracterizado por el trabajo freelance y los contratos a corto plazo) e identificar las diferentes formas en que impacta a la fuerza laboral de Texas. El informe descubrió que los que trabajan en tareas de tipo “gig” utilizan dos tipos principales de plataformas para conseguir trabajos o vender artículos . Las plataformas digitales ayudan a unir a los trabajadores y compradores, y éstas se pueden categorizar como plataformas laborales y plataformas de capital. De las dos, las plataformas laborales están experimentando un crecimiento más rápido. El informe también proporcionó algunas ideas interesantes sobre la demografía de los trabajadores “gig”, particularmente con respecto a su edad media. La generación de los milenials, que comprende personas de entre 18 y 34 años, ha impulsado significativamente este segmento de fuerza de trabajo. En el transcurso de un año, no menos del 5 por ciento de los milenials obtuvieron ingresos de una plataforma digital, en comparación con la media nacional del 3.1 por ciento13. También hubo una gran diferencia de edad entre los usuarios más frecuentes en plataformas digitales y el resto de la población. En comparación con la generación del baby boom, los milenials tenían nueve veces más probabilidades de generar ingresos a través de plataformas laborales, y cinco veces más probabilidades de hacer lo mismo en las plataformas de capital13. El mismo estudio investigó también el mercado freelance y reveló varios hechos clave. Entre 2014 y 2016, el número de trabajadores freelance que trabajan activamente en los EE. UU. aumentó de 53 millones a 55 millones, aproximadamente un aumento del 4 por ciento en solo dos años. También se estimó que esta fuerza de trabajo contribuyó con al menos 1 billón de dólares a la economía de los EE. UU. en 2016, lo que representa una parte importante del total de la nación13. Numerosos trabajadores freelance informaron además que habían dejado un trabajo de tiempo completo a favor del trabajo freelance, ya que esto les permitió ganar más de lo que era posible con un empleo tradicional13. Por lo general, estos trabajadores también lograron trabajar menos de 40 horas a la semana y aún sienten que realizan la cantidad correcta de trabajo. Sin embargo, uno de los hallazgos más intrigantes del informe es que la relación tradicional empleado-empleador seguirá evolucionando, lo que podría significar un mejor acceso a los mercados laborales para algunos estadounidenses y un menor acceso a la comodidad de los beneficios y los estables ingresos otorgados por lugares de trabajo tradicionales.

El Pew Research Center llevó a cabo una encuesta exhaustiva de adultos de 18 años de edad que obtienen ingresos de las plataformas digitales. En 2016, el 24 por ciento de los estadounidenses había generado ingresos de las plataformas digitales: una necesidad para algunos y un lujo para otros. El ocho por ciento de los estadounidenses obtuvo ingresos a través de trabajos “gig” online, incluyendo tareas online, paseos en taxi, compras o entregas, limpieza o lavandería, mientras que el 18 por ciento hizo dinero vendiendo algo en Internet como productos usados, artesanías y bienes de consumo . Otro 1 por ciento de los estadounidenses generaron ingresos alquilando sus propiedades online.

Aquellos que obtienen ingresos de las plataformas digitales también se pueden ubicar en un espectro de experiencia: en un extremo, están los usuarios ocasionales, que realizan tareas en su tiempo libre para ganar cantidades modestas, mientras que en el otro extremo están los usuarios dedicados, cuyos ingresos primarios se obtienen a través de plataformas digitales. Dado que los mercados laborales son los más comunes, la encuesta analizó las diferencias entre usuarios dedicados y ocasionales en las plataformas digitales. La siguiente tabla ilustra esto en el 8 por ciento de los usuarios de la plataforma laboral en los EE. UU. a lo largo del espectro mencionado anteriormente14.

Tareas hechas Porcentaje de usuarios dedicados Porcentaje de usuarios ocasionales
Servicio de Taxi 32 13
Limpieza/lavandería 49 69
Motivaciones
Necesidad de regular su propio horario 45 11
Solo por diversión o para estar ocupados 28 62
Ausencia de trabajo donde viven 25 12
Ganar experiencialaboral 24 12
Otras características
Tienen un ingreso inferior a $30K 57 36
Tienen titulación de secundaria o inferior 52 28
Se perciben como empleados de las plataformas digitales 39 9
Son trabajadores a tiempo completo 36 57
Son Blancos 36 54

La misma encuesta también evaluó las actitudes de los estadounidenses con respecto a los trabajos “gig”. Un porcentaje significativo de la fuerza de trabajo estadounidense participa o ha participado en dicho trabajo, mientras que una parte más grande ha hecho uso de estos servicios como clientes. Los resultados indicaron una serie de puntos de vista positivos y negativos, así como cierta incertidumbre con respecto a las ventajas de los trabajos “gig”. Los hallazgos se han recopilado en la siguiente tabla:

Puntos de vista sobre el trabajo “gig” online Porcentaje que respondió No Porcentaje que respondió Sí Porcentaje que no estaba seguro
Son ideales para aquellos que quieren horarios de trabajo flexibles 6 68 26
Son geniales para las personas mayores que no desean trabajar a tiempo completoe 10 54 36
Son excelentes trabajos para aquellos que empiezan en el mundo laboral 21 27 41
Permiten que las empresas se aprovechen de los trabajadores 32 23 46
Colocan demasiada carga financiera en los trabajadores 29 21 50
Son el tipo de trabajos en los que las personas pueden crear sus carreras 41 16 43

Un estudio realizado en 2017 por Upwork (una de las principales plataformas de trabajo freelance del mundo) y Freelancers Union también arroja algo de luz sobre algunos aspectos interesantes del trabajo freelance en los Estados Unidos. En 2017, 57.3 millones de estadounidenses realizaron algún trabajo freelance, el 47 por ciento de los cuales era de la generación de los milenials9. El estudio descubrió que el índice de crecimiento entre los trabajadores freelance ha excedido el de la fuerza de trabajo en general, lo que lleva a la conclusión de que, para 2027, la mayoría de la fuerza de trabajo estadounidense trabajará de manera independiente9. Los profesionales independientes también han demostrado tener conciencia de la transformación: en comparación con solo el 45 por ciento de los empleados en un entorno de trabajo tradicional que participan activamente en la capacitación, el 65 por ciento de los trabajadores independientes hacen lo mismo9. Junto con el hallazgo de que el 54 por ciento de la fuerza de trabajo estadounidense cree que el trabajo que actualmente realizan no existirá dentro de 20 años, está claro que el aumento de personal es una respuesta natural a la forma en que los empleos evolucionan en los mercados actuales9. En consecuencia, la fuerza de trabajo estadounidense moderna piensa de manera bastante diferente respecto al concepto de estabilidad laboral. Cada vez más personas optan por los trabajos freelance a tiempo completo, ya que muchos consideran que la búsqueda de varios flujos de ingresos es una fuente de ingresos más fiable que trabajar a través de un solo empleador.

Ingresos anuales por trabajar desde casa

Las organizaciones que permiten a sus trabajadores trabajar a distancia un día o más a la semana tienden a pagarles el mismo salario que a los trabajadores que trabajan en la oficina todos los días. Sin embargo, algunas organizaciones contratan trabajadores totalmente remotos en un intento por reducir algunos costos. En este caso, el salario que se les paga a dichos empleados podría ser un poco menor. Sin embargo, los ahorros que hacen al no tener que trabajar desde una oficina compensan esta diferencia. Por otro lado, la mayoría de los trabajadores freelance tienen la libertad de establecer sus propios precios, lo que les permite ganar tanto o, incluso más, que los empleados asalariados.

Algunos de estos trabajadores freelance cuentan con buenos ingresos anuales, tal como se ilustra en la siguiente tabla.

Profesión Ingresos medios anuales
Ingeniero de automatización $105,000
Desarrollador web back-end $100,000
Investigador de experiencia del usuario $110,000
Director de proyectos $85,000
Gerente del programa de utilización $92,000
Analista de marketing digital $70,000
Diseñador de producto $60,000
Enfermera registrada $60,000

Algunos campos son más fáciles de entrar que otros. Por ejemplo, los escritores, editores o diseñadores gráficos freelance pueden esperar ganar al menos $20 por hora. Por otro lado, aquellos que se especializan en hacer propuestas de subvenciones destinadas a recaudar fondos para organizaciones tienden a ganar al menos $40,000 cada año, mientras que los animadores freelance suelen pedir entre $25 y $106 por hora, dependiendo del proyecto22. Los programadores tienden a ganar no menos de $60 por hora, mientras que los transcriptores pueden esperar una tarifa de unos $25 por hora. Algunos autónomos dan clases particulares a los estudiantes través de internet en varias plataformas y ganan entre $20 y $40 por hora. En resumen, la tarifa por hora que uno puede esperar se reduce no solo a la función de cada uno y la industria en la que trabajan, sino también al nivel de experiencia de la persona y las particularidades del proyecto en el que se trabaja.

Mujeres que trabajan desde casa

A medida que más organizaciones ofrecen trabajo a distancia, la brecha de género en el empleo se está nivelando significativamente. La mayoría de las madres buscan empleos flexibles que les permitan obtener un ingreso mientras cuidan de sus hijos. Ahora, con los programas de trabajo a distancia a tiempo parcial o a tiempo completo, las mujeres pueden ser empleadas mientras mantienen el equilibrio que buscan entre su trabajo y su vida. En consecuencia, las mujeres también se están involucrando en la economía independiente, y lo están logrando. Un excelente caso de estudio es el de Sara Blakely. Su búsqueda de ropa cómoda la motivó a crear pantimedias sin pies durante sus horas libres en casa. La marca ha seguido creciendo y, En 2016, el valor neto de Blakely fue de $1,19 mil millones . Hay muchos otros ejemplos de personas que ahora son millonarias multimillonarias como resultado de trabajar desde casa. Montage Legal Group, por ejemplo, fundado por dos madres que trabajan desde casa, brinda servicios legales a bufetes de abogados ya que cuenta con una red de abogados independientes que trabajan desde casa y cobran tarifas por hora . Las firmas de abogados tradicionales pueden así obtener ayuda en proyectos a corto o largo plazo con especialistas en el campo legal. Con la tecnología disponible en la actualidad, las madres que se quedan en casa pueden trabajar desde casa y tener una vida laboral satisfactoria y exitosa.

Multimillonarios con comprobados récords de trabajo desde casa

Con el tiempo, muchas personas han demostrado que trabajar desde casa puede llevarles a un éxito inmenso. El primer ejemplo es el de Jeff Bezos. Jeff tuvo la idea de crear un mercado de venta al detalle online y lanzó Amazon desde su garaje. En 2016, el valor de la compañía era de $287 mil millones, y el patrimonio neto de Bezos de $50.8 mil millones33. Otro caso de éxito de trabajo desde casa es el de Mark Zuckerberg, que se estima tiene un valor de $47.3 mil millones, a quien se le ocurrió la idea de crear Facebook en su dormitorio de Harvard. Jan Koum y Brian Acton también son excelentes ejemplos. Estas dos personas estaban sin trabajo, pero usaron este tiempo para desarrollar una gran idea, WhatsApp, que terminó haciendo miles de millones para ellos. Ambos fundadores ganaban no menos de $20 millones cada año hasta que permitieron que Facebook adquiriera el software por $19 mil millones en 2014. Hoy, se estima que Koum tiene un patrimonio neto de $9.1 mil millones, y Acton vale $4.6 mil millones33. La mayor parte del trabajo se realizó en la cocina de Acton. Markus Persson, creador del exitoso videojuego Minecraft, ideó el programa durante sus horas libres mientras trabajaba en otra compañía. En 2010, dejó el trabajo para centrarse en el juego a tiempo completo y comenzó a recaudar más de $700 millones a partir de 2011, y en 2015 vendió los derechos a Microsoft por $2.5 mil millones33.

Principios básicos del trabajo a distancia

A pesar de lo esclarecedores que son los resultados de estos informes, es importante ser conscientes del hecho de que no existe una regla que sirva para todos. Algunas organizaciones han tenido mucho éxito con sus contratos de trabajo a distancia, mientras que otras no han acumulado el mismo beneficio de dichos programas. Sin embargo, esta diferencia generalmente surge debido a algunos principios básicos que determinan el éxito o el fracaso.

La Comunicación es clave

El primer principio y, posiblemente, el más importante es la comunicación. Toda organización necesita alguna forma de comunicación interpersonal. En pocas palabras, las empresas no pueden existir sin algún procedimiento por el cual la información se intercambia entre personas y se transmite a través de mensajes verbales y no verbales. Un entorno virtual puede dificultar la explicación de ideas complejas, especialmente en situaciones donde otros miembros del equipo no tienen la oportunidad de hacer preguntas o hablar en tiempo real . Puesto que, en un entorno remoto, la comunicación no suele ser cara a cara, las señales sociales son limitadas y la oportunidad de conflicto es exagerada. Para evitar malentendidos, es importante que los mensajes coincidan con el medio correcto16. Cuando la información es personal o compleja, el lenguaje corporal debería ser visible, por ejemplo, y debería ser posible transmitir el tono además de lo que se está discutiendo. En un contexto de trabajo remoto, la videoconferencia sería la solución. Por el contrario, para mensajes pequeños y no urgentes, se pueden utilizar correos electrónicos o mensajes instantáneos. También es importante tener en cuenta que cada persona utiliza su método de comunicación preferido por defecto, lo que podría hacer que las confrontaciones fueran menos productivas y aumentar las posibilidades de conflicto. Por lo tanto, una organización puede necesitar ciertos medios para ciertos tipos de comunicación cuando los trabajadores trabajan a distancia. La frecuencia de esta comunicación también es esencial. Cuando hay actualizaciones periódicas, respuestas rápidas a mensajes y personas disponibles en momentos cruciales, es más probable que un proyecto se desarrolle sin problemas.

La Coordinación nos mantiene a todos en la misma página

El segundo principio es el de la coordinación, que implica trabajar juntos para la realización de un objetivo común. Una buena colaboración se logra cuando existen intercambios continuos y significativos entre personas que tienen un propósito común . Coordinar a los trabajadores que están fuera de una oficina puede ser complicado, pero es esencial que todas las personas trabajen en armonía16. Los contratos de trabajo a distancia fallan cuando las personas desconocen lo que hacen los demás y cómo realizan cada tarea. La colaboración está presente cuando hay un contexto y una comprensión compartidos17. Es por esta razón que las organizaciones establecen procesos que facilitan los medios informales por los cuales las personas se coordinan cuando están en la misma oficina, como almorzar juntos o detenerse en los escritorios de los demás. Las interacciones aseguran una congruencia, y sin ellas, la gente no trabaja en armonía. Así pues, en el caso de equipos virtuales, los gerentes deben definir claramente la misión, asignar roles, elaborar planes de proyecto e establecer métricas de desempeño, y todos estos elementos deben documentarse en un repositorio al que cualquier miembro del equipo pueda acceder cuando esté fuera de la oficina16. Al hacerlo, cada trabajador estará bien informado sobre cuándo y cómo compartir actualizaciones, evaluar los entregables y tomar decisiones. Así pues, no es suficiente con tener procesos en marcha: los gerentes deben asegurarse de estar ampliamente adaptados en toda la organización. Al garantizar que cada miembro del equipo virtual siga el protocolo, se puede garantizar la coordinación y ningún trabajador quedará fuera del circuito, lo que permitirá alcanzar los objetivos comunes.

La Cultura es el Corazón de Cualquier Empresa

El tercer principio es el de la cultura, que implica los valores, supuestos y normas comunes presentes en una organización . En los equipos remotos, los miembros rara vez o nunca se encuentran cara a cara, lo que les permite dedicarse mejor a sus tareas sin tener en cuenta al equipo11. Este hábito puede funcionar durante algún tiempo, pero con el tiempo surgirá, inevitablemente, la necesidad de establecer una cultura que fomente la participación y sostenga el desempeño. El paso inicial es establecer confianza. Cuando los procesos de comunicación y coordinación funcionan sin problemas, emerge la confianza cognitiva. No obstante, la confianza afectiva sigue siendo necesaria, lo cual es un reto en el ámbito virtual. Es por esta razón que la mayoría de las organizaciones necesitan unir a los miembros del equipo, aunque sea solo una vez al año, en un intento de facilitar las conexiones entre compañeros. Cuando las reuniones cara a cara no son posibles, la mejor opción son las llamadas regulares e informales. Ambas opciones aseguran que los miembros del equipo remoto puedan comunicarse y compartir con sus compañeros de trabajo. Aunque esto puede ser incómodo al principio, el establecimiento de conexiones personales y una identidad comunitaria generará un mayor compromiso y un mayor rendimiento. Así pues, cualquier empleado que elija trabajar a distancia o ser parte de un equipo virtual, debe asegurarse de que los tres principios mencionados anteriormente estén presentes para garantizar la realización perfecta de las tareas.

Principios básicos del Trabajo Freelance

El Departamento de Trabajo de EE. UU. ha desarrollado algunos de los principios básicos que establecen las mejores prácticas para el trabajo freelance:

Destaca en un Nicho propio

El primer principio es el de crear tu propio nicho. Hay muchos servicios que se pueden ofrecer online, y es importante identificar aquellos que puedes ofrecer . Analiza las habilidades, experiencias y otros activos que puedas poseer. Las tareas disponibles en las plataformas digitales pueden ser generales o pueden requerir un conjunto de habilidades específicas. Después de identificar el tipo de trabajo que quieres realizar, es aconsejable aprender de lo que hacen los demás. Hay muchas personas que ya están haciendo ese trabajo y es probable que hayan compartido sus experiencias online. De esta manera, podrás hacer una idea de los ingresos o del tiempo requerido para completar las tareas. Después de decidirte por un tipo de trabajo en particular, necesitarás destacarte de entre el resto de profesionales freelance. Así pues, es recomendable que los profesionales freelance formen un nicho único para sí mismos tanto como sea posible, tanto en el tipo de trabajo que realizan como en los servicios que ofrecen.

Sé proactivo en la búsqueda de oportunidades freelance

En segundo lugar, necesitas identificar las oportunidades con mayores ingresos. Puedes hacerlo a través de plataformas (como Upwork, ya mencionadas anteriormente) que ofrecen un sitio web o una aplicación que conecta a los trabajadores freelance con los clientes19. También puedes optar por conseguir trabajos a través de redes propias19. Muchos trabajadores freelance utilizan ambas estrategias para garantizar un flujo de trabajo constante. Deberás buscar plataformas digitales apropiadas y registrarte. Lo más probable es que tengas que compartir algunos datos personales y cierta información sobre los servicios que puedes ofrecer. Es fundamental asegurarte de que el perfil sea completo y profesional. También puedes optar por trabajar sin un intermediario, lo que también te asegura más ganancias, ya que las plataformas normalmente se llevan una comisión por servicio. Los grupos de redes sociales para freelance también son buenos lugares para encontrar clientes. Sea cual sea la vía que elijas, es fundamental crear una buena base. Los comentarios positivos y las referencias son importantes, lo cual solo es posible proporcionando un trabajo de calidad.

Sé Realista Acerca de tus Capacidades y Compromisos

El tercer principio es el de ser realista. Trabajar como freelance requiere tiempo, dinero y adaptabilidad19. Así pues, debes entrar en este campo siendo consciente de que te llevará tiempo aprender las complejidades de buscar trabajo, en particular los trabajos “gig”. Puede llevarte algunos meses llegar al punto de tener una entrada de trabajo continua. En otras palabras, no es posible acumular una fortuna de la noche a la mañana trabajando como freelance. También es importante saber administrarte bien el dinero. Dado que los trabajos “gig” pueden no ser estables por algún tiempo, necesitarás identificar otras formas de ganar dinero. Por lo tanto, si tienes un trabajo tradicional, deberás considerar seriamente mantener ambos trabajos temporalmente antes de elegir renunciar a un trabajo a tiempo completo y concentrarte en trabajar como freelance. La administración financiera también entra en juego cuando uno comienza a tener ingresos. Dado que los autónomos no obtienen un mismo flujo de ingresos cada mes, es aconsejable tener un fondo de emergencia para situaciones no esperadas. La adaptabilidad también es importante, ya que algunos trabajos “gig” serán inadecuados. En tales casos, puede ser prudente rechazar estas tareas para evitar dañar la propia reputación.

Mejores Cualificaciones

Otro principio y vital en el trabajo freelance es el del aprendizaje continuo. Hoy en día, los empleos están en constante evolución, por lo que es fundamental seguir siendo competitivo19. Hay muchos tutoriales gratuitos en internet que te pueden garantizar seguir mejorando y desarrollando tus habilidades. Estos tutoriales van desde simples videos de YouTube hasta la disponibilidad cada vez mayor de cursos abiertos online en plataformas de cursos y formación, muchos de los cuales son ofrecidos por universidades de renombre ofreciendo a los estudiantes un certificado al finalizar. Esta no es solo una gran forma de aprender nuevos conceptos y reforzar la comprensión de las áreas con las que ya estás familiarizados: también tienen un gran valor en tu currículum y pueden ayudarte a encontrar más fácilmente trabajo como freelance en el futuro.

Conclusión

Está claro que la tecnología ha permitido la creación de mundos virtuales, persistentes y mediados por ordenadores, que permiten las interacciones de diferentes jugadores con el mundo, así como entre ellos . La tecnología, en esencia, ha creado dos tipos de mundos virtuales: mundos con guiones que permiten jugar y jugar en un entorno controlado, y aquellos que facilitan la interacción social. El último desarrollo es el que afecta a las organizaciones y trabajadores. En los mundos virtuales que permiten la interacción social, cada persona asume una identidad concreta, y mientras se encuentran en estas plataformas, las personas tienen la libertad de pensar en su propio contenido mientras interactúan con los demás21. Los usuarios también pueden crear economías, lo que hace posible el comercio y la creación de riqueza21. A través de los mundos virtuales, las personas pueden trabajar desde la comodidad de sus casas. Los trabajadores pueden comunicarse y coordinarse con sus compañeros para lograr un objetivo. Del mismo modo, estas plataformas permiten a los trabajadores freelance generar un ingreso.

Entonces, ¿qué les depara el futuro a los trabajadores freelance y trabajadores a distancia? En los próximos años, se prevé un aumento significativo en la prevalencia tanto de los empleados que trabajan a distancia como de los trabajadores freelance, así como una menor definición de las líneas que los separan. A medida que la tecnología continúa evolucionando y brinda más oportunidades para que los trabajadores logren estar más al margen de las restricciones de una relación tradicional empleador-empleado, la naturaleza de las empresas de cada industria se adaptará para acomodar más flexibilidad, responsabilidad individual y colectivismo virtual. Las empresas ya están tomando conciencia de la naturaleza mutuamente beneficiosa de los contratos de trabajo más flexibles, y nuestra apuesta es que esta tendencia continuará en las próximas décadas.

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